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Chiesa di Santa Maria del Cafaro - Scoprire Alto JonioScoprire Alto Jonio

Chiesa di Santa Maria del Cafaro

“a cappell d’u Cuafir”
La piccola ma suggestiva Cappella del Cafaro, immersa in una valle storicamente incontaminata dalla civiltà moderna, si trova nell’omonima località rurale del territorio di Albidona. Vi si giunge, seguendo una strada interpoderale, che si snoda dalla strada provinciale Trebisacce-Albidona. La chiesa è posta in una vallata, alle pendici della fiumara Avena, tra la fitta vegetazione di oleandro, ginestra e macchia mediterranea. Infatti Càfaro, dall’aramaico, significherebbe proprio “fosso” o “vallata”. La storia narra che, probabilmente, furono i monaci Basiliani a costruire questa Cappella intorno all’anno 1000 e scelsero un “fosso”, per proteggersi dalle possibili invasioni dei saraceni. L’esistenza della chiesa del Cafaro in periodi medievali è testimoniata da alcuni documenti del 1326, che attestano il pagamento di una decima al papa da parte dei monaci basiliani del Cafaro. Alcune fonti non accertate attestano invece che la cappella non sia addirittura stata consacrata. Il 15 agosto di ogni anno la località è affollata dagli abitanti del paese e dagli emigrati, che tornano alle proprie radici, per festeggiare insieme la tanto venerata Madonna Assunta del Cafaro. La piccola Badia contiene una statua di terracotta dipinta che riproduce una Madonna molto venerata nella zona e oggetto di numerose credenze e leggende. La prima è relativa ad una storia molto simile a quella di Lourdes. Secondo i racconti orali tramandati, una signora bianca sarebbe apparsa in località Cafaro –zona impervia fra Albidona e la fiumara del torrente Avena- ad una pastorella sordomuta, che guardava le mucche nella zona, ed avrebbe espresso il desiderio di avere in quel luogo la sua casa.
Di questo desiderio incaricò la pastorella di riferire al prete del vicino paese. La pastorella obbiettò che, essendo sordomuta e dovendo badare alle vacche, non poteva eseguire quel compito. Ma la bianca signora disse che avrebbe pensato lei alle vacche e che la ragazza poteva parlare e udire.Recatasi al Paese la pastorella riuscì a riferire al prete l’episodio. Il prelato gridò al miracolo e volle tornare con la pastorella al Cafaro. Là trovarono le vacche legate ad una grande quercia (tuttora esistente). Sotto la quercia fu rinvenuta una grotta contenente una statua della Madonna, vicina a una chioccia d’oro con dodici pulcini anch’essi d’oro. Accanto a quella quercia, di varietà sempreverde, irrorata da una fonte d’acqua naturale, fu costruita la Badia per dare una casa alla statua, ritenuta miracolosa. La chioccia ed i pulcini d’oro finirono invece a casa di una nota famiglia albidonese, colpita, sempre secondo le leggende popolari, da una particolare maledizione. Secondo la tradizione, ogni volta che per qualsiasi motivo (furto o misteriosa perdita) veniva a mancare un elemento dell’aureo ritrovamento, moriva un membro della famiglia del proprietario. Si dice che l’ultimo discendente maschio sia deceduto dopo la sparizione della chioccia. Fin dal ritrovamento della statua, si sarebbero succeduti diversi fatti prodigiosi. Nel 1700, durante un’invasione di cavallette, la Madonna fu portata in processione verso la Marina, dover fece alzare in volo ed inabissare in mare il nugolo di insetti molesti e dannosi per le coltivazioni agricole.
La calamità, come si evince dal confronto dei due catasti del 1700 e del 1800, si è comunque verificata ed in questa occasione fu modificato il toponimo del “Timpone della Vena” in “Timpone della Madonna”. Si racconta, ancora, che la Statua prodigiosa sia stata trasportata dall’altro lato della fiumara, in una proprietà Chidichimo (Maristella o Marraca), dopo che una scossa sismica aveva distrutto la Badia al Cafaro. Ma, nonostante la costruzione di una nuova cappella, la statua tornava al luogo d’origine, invocando chiaramente che quello era l’unico luogo in cui volesse stare.
Nel corso del 1800 la Famiglia Chidichimo, divenuta proprietaria della Badia, ha ottenuto di seppellire nella stessa chiesa i propri cari, ricordati da lapidi marmoree all’ingresso della piccola chiesa.
L’attuale proprietario è l’avvocato Rinaldo Chidichimo.

(fonte: Wikipedia)